Come diventare un progettista di PCB al giorno d'oggi

Cosa volevi diventare da grande? Quando ero bambino, volevo diventare come Scotty su Star Trek. Non scherzo, lo desideravo davvero. L'idea che qualcuno potesse armeggiare con luci elettroniche e lampeggianti per creare qualche aggeggio che avrebbe salvato la giornata era davvero attraente. Qualche anno dopo ho cercato di imitare Scotty prendendo un radiokit e saldando tutto insieme su un sottile foglio di legno. Senza rendermene conto, avevo progettato la mia prima scheda alla saggia età di 12 anni.

Raccontami invece di te. Hai mai pensato di costruire una scheda? Forse sei già a scuola o ti sei laureato in ingegneria. O forse sei un ingegnere elettronico o stai facendo qualche tipo di disegno CAD. Forse non sei nemmeno nel settore dell'elettronica, ma l'idea di diventare il prossimo Scotty ti suona davvero bene.

Se qualcosa di tutto ciò  ha catturato il tuo interesse, continua a leggere. Ti racconterò brevemente cosa è una micro via PCB, che tipo di formazione ti aiuterà, e cosa riserva il futuro per il nostro settore. Potresti non diventare un esperto di curvatura su una nave stellare, ma potresti anche scoprire di avere il talento per progettare una scheda.

Cos'è esattamente un Progettista PCB?

I circuiti stampati divennero popolari negli anni '50 e la necessità per i progettisti di PCB di creare questi circuiti decollò. Originariamente le schede circuitali erano progettate, o "disposte", su una tavola da disegno di dimensioni quattro o addirittura dieci volte superiori a quelle reali, usando nastro adesivo, coltelli, adesivi e una mano ferma. Una volta completati, questi disegni venivano ricreati su pellicola utilizzando una telecamera di riduzione, e quella pellicola veniva utilizzata per realizzare le attrezzature per PCB presso il laboratorio di fabbricazione. Oggi il layout rigido-flessibile del PCB viene eseguito su sistemi avanzati di Computer Aided Design (CAD), e il loro output viene utilizzato per creare le attrezzature PCB.

Il progettista del PCB creerà i modelli (impronte) per i quali saranno inclusi nel circuito stampato all'interno del sistema CAD. Poi il progettista creerà il disegno della scheda all'interno del sistema CAD utilizzando le impronte che sono state create. Una volta che tutte le impronte richieste sono state posizionate sulla scheda, l'utente collegherà tutte le connessioni elettriche utilizzando linee che rappresentano il metallo in un processo chiamato trace routing (instradamento della traccia).

Un buon progettista di PCB è in parte un ingegnere elettrico, in parte esperto di produzione e in parte guru del computer con un pizzico di ingegnere di processo gettato nel mix. Per lo più, però, un progettista PCB deve avere la capacità di vedere oltre le linee e le forme dei componenti sullo schermo del computer per visualizzare dov'è diretto il progetto. Un buon progettista PCB può creare qualcosa dal nulla mentre risolve molti enigmi durante il percorso.

 
Picture of diploma

Molte aziende ora richiedono titoli di studio per le posizioni di Progettista PCB

Che tipo di formazione è richiesta per essere un progettista PCB?

Oggi molti ingegneri stanno progettando le proprie schede stampate. Per diventare un ingegnere elettrico o un ingegnere meccanico è necessario avere una laurea nei relativi campi. Tradizionalmente, però, i progettisti PCB sono quelli che costruiscono solo il layout della scheda senza curarne la parte ingegneristica.

Per coloro che stanno facendo solo layout PCB, non ci sono molte offerte formative tipo lauree specifiche in layout stampati. Vedrai anche che ci sono ancora molte posizioni che non richiedono alcun tipo di laurea al progettista di PCB. Tuttavia, si avrà molto più successo, come progettista di PCB, se si dispone di una laurea che comprende corsi di disegno, progettazione CAD, progettazione elettronica o altre aree di studio correlate. Man mano che le progettazioni PCB diventano più complesse, sempre più aziende inizieranno a richiedere delle lauree per i loro progettisti di prototipi di PCB.

Ci sono molti corsi di certificazione che sono molto utili per un progettista di PCB. Alcune aziende offrono corsi specifici per la progettazione di circuiti stampati multistrato e corsi di formazione CAD. C'è anche il corso IPC Certified Interconnect Designer (CID) che è un must assoluto per i nuovi progettisti di circuiti stampati.

Picture of a finger on a circuit board pulsing with blue power

Il futuro della progettazione di PCB è promettente

Come si prospetta il futuro per i progettisti PCB?

E' in costante crescita la necessità di progettare tecnologie PCB attuali e in evoluzione. Con un numero sempre maggiore di elettronica come l'internet delle cose (IoT) che diventa ogni giorno sempre più parte della nostra vita, il futuro della progettazione elettronica è molto luminoso. Tuttavia, il numero di produttori di circuiti stampati esperti si sta riducendo man mano che molti progettisti si avvicinano all'età della pensione. L'industria ha bisogno di un maggior numero di progettisti di circuiti stampati e quelli attualmente attivi riferiscono che la loro retribuzione e la soddisfazione sul lavoro sono in aumento.

Hai la passione per creare le cose e farle funzionare? Se è così, allora progettare circuiti stampati può essere quello che stai cercando. Se sei pronto ad  iniziare una carriera come progettista PCB, dai un'occhiata ad Altium. Altium Designer® è un software per la progettazione di circuiti stampati che viene realizzato per ingegneri e progettisti di circuiti stampati per creare progetti di PCB di livello mondiale. Non solo il software ti aiuterà in tutti gli aspetti della tua progettazione, ma Altium offre anche corsi di formazione sul suo software che ti aiuteranno a metterti al lavoro.

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