Come Inviare una Documentazione Completa ai Produttori di PCB

Riuscire a completare la fase della progettazione è sempre un buon motivo per festeggiare. Avete finalmente superato tutta una serie di ostacoli fino ad arrivare alla definitiva documentazione del PCB e del progetto di fabbricazione, sia che si trattasse di ricontrollare le quantità dei componenti, di ultimare i test ambientali o di ottenere il via libera dal vostro ingegnere EMC (Electromagnetic Compliance). La vostra scheda è ora pronta per essere prodotta dopo aver ottenuto tutte le firme di approvazione necessarie, ed è giunto il momento di consegnarla alla produzione. Questo percorso di transizione e traduzione delle specifiche di progetto in un insieme di file utilizzabili dal produttore di PCB dovrebbe essere semplice ed immediato, ma sfortunatamente non lo è mai.

Basta davvero poco per bloccare completamente la produzione, un solo dettaglio mancante nella documentazione potrebbe facilmente confondere il vostro produttore che potrebbe interpretare le vostre specifiche in maniera errata. Il detto "il diavolo è nei dettagli" non potrebbe essere più vero quando si tratta della documentazione per la produzione di PCB e del suo assemblaggio. La documentazione diviene l'unica fonte di verità, tutto quello che emerge dalle frasi che vi sono scritte deve esprimere chiaramente il vostro progetto, e più dettagli vi sono, meglio è. Con tutti gli strumenti a vostra disposizione per orientarvi in questo processo di post-progettazione e di produzione dei file necessari alla fabbricazione, il vostro obiettivo è quello di assicurarvi che il vostro produttore non debba mai dover fare alcuna ipotesi che potrebbe sottoporvi ad un prezzo più alto a causa di alcune differenze rispetto a quanto da voi pensato, oppure potrebbe ritardare il processo produttivo, o peggio ancora costruire una scheda PCB diversa da quella che avete progettato. La traduzione del vostro progetto da bit digitali in un prodotto fisico richiede una migliore comprensione di come una documentazione completa in tutto e per tutto si presenta, dal punto di vista di un produttore.

Le Basi dei File per la Produzione

Dal punto di vista dei produttori, la mancanza di una sola parte della documentazione o dei set a cui si fa riferimento nei file di progettazione rappresenta un grave problema. Una documentazione di produzione incompleta causerà dei ritardi nel vostro progetto a causa del tempo sprecato per chiarire le incongruenze. Ecco quindi l'elenco delle categorie di file di output con cui è necessario avere una buona dimestichezza:

La documentazione del vostro prodotto non deve solo essere completa, ma deve anche essere conforme alle specifiche che il vostro produttore richiede rispetto ai formati che vengono generalmente accettati nell’industria dei PCB.

I formati di file più diffusi per i PCB sono: Gerber (sia lo standard RS-274-D che il RS-274X esteso), ODB++, e Excellon. La buona notizia è che la maggior parte dei software CAD è in grado di generare o esportare i dati di progettazione in almeno uno di questi formati, se non tutti. È poi buona norma confermare sempre con il produttore esattamente di quali file hanno bisogno e in quale formato, prima ancora di inviare loro una qualsiasi cosa. Una cosa che dovete sempre cercare di evitare, anche se ci sono delle eccezioni, è di inviare il vostro progetto al produttore nel formato del vostro software CAD interno. Questo formato spesso non è leggibile e non può essere direttamente utilizzato per la produzione della vostra scheda.

Cosa Dovete Includere

Detto questo, quali sono i requisiti minimi da soddisfare? Sebbene questi possano cambiare da una casa di produzione ad un'altra, la documentazione minima di cui hanno spesso bisogno dai loro clienti per essere sicuri di trovarsi sulla stessa lunghezza d'onda sono:

  • Dati dei PCB, tra cui:

    *  Dati Gerber
    * Dati di Perforazione
    * Dati della Netlist
  • Istruzioni della fabbricazione del PCB, tra cui:

    * Dimensioni dei fori e degli slot
    * Profilo della Scheda
    * Peso del Rame Lavorato
    * Spessore Finale del PCB
    Finitura della Superficie
    Requisiti di Serigrafia
    Requisiti della Maschera di Saldatura
  • Distinta Base, tra cui:

    Quantità
    Referenze dei Designatori
    Descrizione
    Identificatore dei Componenti del Produttore

Con queste informazioni, il produttore può fornirvi un preventivo sufficientemente accurato ed una data di consegna stimata e, cosa più importante, comprendere a fondo le vostre esigenze e costruire un PCB conforme alle vostre specifiche.

Pacchettizzazione della Documentazione Completa

Come Utilizzano Questi Dati i Produttori?

I PCB vengono solitamente fabbricati in circa 25 fasi controllate digitalmente utilizzando strumenti di produzione automatici. Alcuni progettisti pensano che i dati di fabbricazione dei PCB che inviano, come i file Gerber, gestiscono direttamente componenti come il fotoplotter, o che i file di foratura verranno utilizzati direttamente dalla macchina di foratura. Ma non è affatto così, e la pannellizzazione ne è la prova evidente. Analizziamo alcuni di questi fattori.

L’Impilaggio degli Strati

Il primo passo che il vostro produttore compie con il set di dati che gli inviate è caricarlo nel loro sistema CAM per riprodurre il modello del vostro PCB. Ed è proprio questo modello che effettivamente determinerà il processo di produzione. È per questo motivo che i vostri dati devono specificare chiaramente tutte le informazioni necessarie a definire quali siano gli strati del PCB, in modo che sia chiaro quale sia il livello superiore, il livello inferiore, ecc.

I File della Macchina di Perforazione

Questo file specifica le informazioni geometriche che indicano quali parti del PCB devono essere rimosse e dove deve essere applicata la placcatura. La macchina di perforazione deve essere in grado di leggere i dati geometrici che devono essere standard e specificati dal loro diametro, strato iniziale e finale, e se sono placcati o meno.

Il Profilo della PCB

Se non si fosse a conoscenza delle misure del PCB e di quali siano le aree del PCB rigido-flessibili e quali no, non sarebbe certo possibile costruire una scheda. Il profilo del PCB dovrebbe specificare un contorno solido chiuso senza alcun foro. Il motivo per cui non si desidera includere intenzionalmente i fori è quello di evitare qualsiasi ripetizione, poiché il file di foratura conterrà il modello di foratura già ben definito.

Disegni Tecnici

Ogni produttore si affida al vostro set di dati digitali come input per il proprio sistema di produzione, ma devono essere inclusi anche i disegni tecnici effettivi, come quelli meccanici. Sebbene questi disegni non siano strettamente necessari per l'elaborazione digitale del vostro PCB, essi devono essere ricontrollati manualmente da un tecnico in caso di necessità. Inoltre, è importante ricordare che i disegni non saranno mai usati come sostituti dei vostri dati digitali, che si tratti di strati di rame, maschere di saldatura, legende, schemi di foratura o qualsiasi altro modello incluso nel vostro progetto.

Netlist

Cercate di includere sempre una netlist nella vostra documentazione. Perché? Una netlist vi aiuterà a garantire che il vostro progetto sia trasferito correttamente nel sistema CAM. Dopo aver inserito i dati di fabbricazione nel sistema CAM, la prima cosa che genera è una nuova netlist partendo dall’immagine, che chiamano netlist di riferimento. Per prevenire eventuali errori, sia da parte del software che dell'operatore, questa netlist di riferimento viene spesso confrontata dall'ingegnere CAM che si occupa di rilevarne eventuali problemi.

Non Date Mai Nulla per Scontato

Se state ancora utilizzando un software di progettazione di PCB che vi richiede di generare manualmente la documentazione di output, fate molta attenzione ai file che state producendo e teneteli sempre organizzati in un unico archivio. In parole povere, un pacchetto completo di documentazione PCB dovrebbe contenere tutti i file richiesti dal produttore, organizzati in un formato e una struttura di file facilmente interpretabili senza dare spazio ad interpretazioni. Eventuali file ridondanti o erronei trovati dal produttore aggiungeranno solo ritardi al vostro processo di produzione, e siamo sicuri che questa è l'ultima cosa di cui volete occuparvi.

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About the Author

David Marrakchi

David currently serves as a Sr. Technical Marketing Engineer at Altium and is responsible for managing the development of technical marketing materials for all Altium products. He also works closely with our marketing, sales, and customer support teams to define product strategies including branding, positioning, and messaging. David brings over 15 years of experience in the EDA industry to our team, and he holds an MBA from Colorado State University and a B.S. in Electronics Engineering from Devry Technical Institute.

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