I Vantaggi di Utilizzare un Ufficio di Assistenza per la Progettazione di PCB Professionali

service bureau for pcb design concept

Sono tanti i motivi per cui le aziende e i team di progettazione si rivolgono a fornitori di servizi di progettazione PCB professionali per supportare lo sviluppo dei loro prodotti. In questo articolo parliamo con Scott Miller, CEO di Freedom CAD, riguardo a quali dinamiche, vantaggi e potenziali problemi entrano in gioco quando si stipula un contratto con un fornitore di servizi di progettazione.

Judy Warner: Scott, puoi darci una breve panoramica di Freedom CAD, dei servizi che offri e dei tipi di applicazioni che supporti?

Scott Miller: Per più di 15 anni, la missione di Freedom CAD Services è stata quella di fornire ai nostri clienti il miglior servizio e la massima qualità, cercando di consegnare in tempo e nel rispetto del budget. I nostri servizi includono la progettazione di circuiti stampati, l'ingegneria elettrica, meccanica e l'integrità del segnale, così come il layout dei circuiti stampati e la gestione di programmi hardware a rotazione rapida e prototipi.

Scott Miller from Freedom CAD 

Sostenuto dalla certificazione ISO 9001:2015 e dalla registrazione ITAR, il nostro team è completamente attrezzato per servire il settore specifico di un cliente praticamente in qualsiasi applicazione.

Warner: Quali sono i punti critici che generalmente spingono un team di progettazione a cercare il supporto di un ufficio di progettazione?

Miller: I nostri clienti in genere si rivolgono a noi per uno dei tre seguenti motivi:

1) Non hanno capacità di progettazione interna e si affidano ad esterni per mantenere un modello di costo variabile. L'outsourcing consente loro di sostenere i costi solo quando hanno bisogno del supporto rispetto al carico di un numero fisso di persone, hardware e software, indipendentemente dalla domanda.

2) Utilizzano Freedom CAD per aumentare le proprie risorse interne al fine di soddisfare i picchi di domanda o i programmi accelerati.

3) Si rivolgono a noi perché lavorano con tecnologie al di fuori delle loro competenze e quindi intravedono il valore aggiunto di allinearsi con qualcuno che ha precedenti esperienze.  Noi chiamiamo questa situazione “mitigazione del rischio”. Per esempio, noi progettiamo 30-40 backplane ad alta velocità e ad alte prestazioni ogni anno. Molte aziende possono progettare un backplane solo una volta ogni 2 o 3 anni e non sanno quello che non sanno. 

Warner: Potresti cortesemente descrivere i principali vantaggi derivanti dall'utilizzo di un ufficio di assistenza?

Miller: Direi che il primo vantaggio è la scalabilità. Un ufficio di assistenza (service bureau) permette al cliente di ottenere la capacità quando ne ha bisogno, al fine di fargli rispettare gli orari. Ad esempio, possiamo fornire 2 o 3 turni di copertura del layout per ridurre i tempi del ciclo di progettazione.

In secondo luogo, l'uso di un modello a costo fisso o variabile. L'outsourcing consente ai clienti di evitare il costo fisso delle persone (stipendi e spese generali), dell'hardware e del software, ed evita i costi associati al ridimensionamento del personale, sia che si tratti di agenzie di pagamento per trovare persone o di affrontare i costi associati al ridimensionamento.  

Warner: Che tipo di progettisti si rivolgono solitamente a Freedom CAD per l'assistenza alla progettazione?

Miller: Pensiamo che le aziende che hanno esigenze dinamiche adotteranno la strategia di outsourcing. Alcune aziende preferiscono adottare il cosiddetto "insource", ovvero assumere appaltatori e portarli internamente o in loco. Tuttavia, sebbene l'insource fornisca un controllo più diretto, esso può limitare la scalabilità. Quando un'azienda effettua l'insource, deve spendere del tempo per trovare la persona qualificata e integrarla con hardware, software, sistemi interni e processi. E per questo motivo, l'azienda ottiene una risorsa in più che può lavorare 40-60 ore alla settimana (e questo se si riesce a trovare la persona giusta). L'outsourcing, invece, può fornire una soluzione molto più scalabile. Un altro vantaggio è che c'è spesso una maggiore continuità nel lungo termine. Gli appaltatori in loco tendono a migrare da un contratto all'altro e potrebbero non essere disponibili quando se ne ha bisogno. Abbiamo progettisti in outsourcing che hanno lavorato con gli stessi progettisti clienti per 10, 15 o addirittura 20+ anni e per più generazioni di sviluppo prodotto, fornendo continuità e sfruttando la conoscenza maturata all'interno dell'organizzazione.    

Troviamo che i progettisti clienti che ne riconoscono il valore sono quelli che ci contattano anno dopo anno.

Warner: Alcune aziende o progettisti potrebbero sentirsi preoccupati per la protezione della loro proprietà intellettuale, in particolare i tecnici e gli appaltatori militari. Come affrontate questa preoccupazione?

Miller: In primo luogo, prendiamo molto seriamente la protezione della proprietà intellettuale. Abbiamo accordi di non divulgazione con tutti i nostri clienti. Teniamo regolari sessioni di formazione con i nostri dipendenti per ricordare loro le proprie responsabilità. Inoltre, incoraggiamo i nostri clienti a utilizzare il nostro sistema sicuro ShareFile System per trasferire i loro dati con la crittografia rispetto alla posta elettronica. Per archiviare i nostri dati, usiamo un fornitore di servizi informativi gestiti che dispone di sistemi di sicurezza informatica all'avanguardia. Lavoriamo regolarmente per i mercati della Difesa e della Sicurezza Nazionale, siamo certificati ITAR e in procinto di ottenere la certificazione NIST 800-171. Utilizziamo la nostra certificazione ISO 9001:2015 per garantire la coerenza nella gestione della proprietà intellettuale in tutta l'azienda.  

Warner: Quali tipi di servizi e strumenti EDA supportate? 

Miller: Forniamo una vasta gamma di servizi utilizzando molti strumenti:

Cattura Schematico

Altium Designer®, Cadence Concept, DxDesigner, OrCAD

Layout

Altium Designer, Cadence Allegro, Mentor Xpedition& PADS

DFM e Automazione Layout

Valor NPI, CircuitSpace dalTools

Ingegneria Meccanica

SolidWorks, Pro/ENGINEER, AutoCAD

Integrità del Segnale

Ansys HFSS (3D modeling), Mentor Hyperlynx

Integrità della Potenza

ANSYS SIwave

Warner: Dato che avete una visione così ampia dei progetti dei PCB, quali tendenze state notando?

Miller: Stiamo notando una varietà di tendenze a causa dei vari mercati che serviamo. Per le prestazioni più elevate e l'alta velocità, stiamo assistendo ad una domanda crescente sui requisiti di alimentazione e sul numero di tensioni differenti. Ciò significa che dobbiamo pianificare la strategia di distribuzione dell'energia fin dalle prime fasi del processo di layout. L'uso dell'HDI è in crescita sia per i componenti a passo più fine che per la densità delle schede. La foratura posteriore per rimuovere i tronchi di linea è diventata un requisito di progettazione di routine. Per garantire il rispetto delle regole di progettazione sono necessarie analisi del segnale di pre e post percorso e dell'integrità dell'alimentazione. Dobbiamo lavorare a stretto contatto con i produttori di PCB già dalle prime fasi del processo di selezione dei materiali laminati e degli stack-up. Tutti questi fattori influenzano il processo di layout del PCB e possono avere un forte impatto sulla progettazione se non vengono effettuati all'inizio del processo di progettazione.

Stiamo anche assistendo a un crescente utilizzo di design flessibili e rigido-flessibili, in particolare per il mercato medico, automobilistico, dei consumatori e dell'Internet delle Cose (IoT). Questi richiedono alcune considerazioni diverse rispetto alla progettazione di schede rigide.

Warner: Come vedete la progettazione di circuiti stampati nei prossimi 5-10 anni?

Miller: Forse la sfida più grande per l'industria del layout dei circuiti stampati è il fatto che l'età media dei progettisti è di circa 50 anni e sta crescendo. Crediamo anche che la velocità e la densità continueranno ad aumentare, per cui le competenze dei progettisti e le capacità degli strumenti CAD dovranno essere mantenute. Il percorso di formazione dei progettisti per soddisfare le esigenze di domani sarà impegnativo e potremmo assistere, in futuro, alla necessità per i progettisti di avere un determinato background di ingegneria elettrica.

Warner: Grazie mille per aver condiviso le tue conoscenze e la tua esperienza, Scott.

Miller: E' stato un piacere, Judy.

Informazioni sull'autore

Judy Warner


Judy Warner has held a unique variety of roles in the electronics industry since 1984. She has a deep background in PCB Manufacturing, RF and Microwave PCBs and Contract Manufacturing with a focus on Mil/Aero applications in technical sales and marketing.

She has been a writer, contributor and journalist for several industry publications such as Microwave Journal, The PCB Magazine, The PCB Design Magazine, PDCF&A and IEEE Microwave Magazine and is an active member of multiple IPC Designers Council chapters.

In March 2017, Warner became the Director of Community Engagement for Altium and immediately launched Altium’s OnTrack Newsletter.
She led the launch of AltiumLive: Annual PCB Design Summit, a new and annual Altium User Conference.

Judy's passion is to provide resources, support and to advocate for PCB Designers around the world.

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