Le Soluzioni Avanzate di Progettazione PCB Richiedono un Software EDA a Breve e Lungo Termine

High-Tech PCB

Mio nonno mi ha insegnato ad usare sempre lo strumento giusto per il lavoro. L'ha fatto dopo che ruppi uno dei suoi cacciaviti che utilizzai come una leva. Mi dispiace nonno. Potresti non rompere qualcosa utilizzando lo strumento sbagliato, ma di sicuro ti occorrerà più tempo per finire il lavoro. Lo stesso principio si applica alla progettazione dei PCB. Dato che le schede diventano sempre più complesse, i progettisti hanno bisogno di strumenti più avanzati per costruirle. Puoi provare a lavorare con lo stesso vecchio programma che hai sempre usato, ma perderai molto tempo su un progetto. L'interconnessione ad alta densità (HDI), la gestione termica e la progettazione di circuiti stampati ad alta velocità sono tutte attività che necessitano di strumenti specializzati. Molti sviluppatori offrono software che possono essere d'aiuto, ma hai comunque bisogno di software con documentazione e formazione che ti permetta di aggiornarti rapidamente. Oltre alla velocità nel breve termine, è necessario un ritorno nel lungo termine. L'attrezzatura è un investimento, perciò avrai bisogno di strumenti che crescano insieme alle tue  esigenze.

Tecniche avanzate 

Per un uomo con un martello, ogni problema è un chiodo. È allettante adottare questo approccio con la progettazione di circuiti stampati e tentare di utilizzare strumenti di progettazione di basso o medio livello per schede di alto livello. A volte può funzionare, ma ci sono alcune circostanze in cui qualcosa al di sotto del meglio non va bene. Quando si ha a che fare con schede HDI, gestione termica e circuiti ad alta velocità, avrai bisogno di strumenti specifici per fare la migliore scheda possibile. 

  • HDI - Le schede di interconnessione ad alta densità sono le più dense e utilizzano tecniche speciali come via cieche, sepolte e micro per risparmiare spazio. Potresti anche aver bisogno di rompere array di griglie a sfere a passo fine (BGA) o pacchetti quad flat (QFP). Tutto ciò richiede una precisione che il software ordinario non ha.

  • Gestione termica - Uno strumento che mio nonno ha sempre usato era una ventola per tenerlo al fresco. Se si hanno problemi di raffreddamento delle schede, possono essere utili strumenti di analisi della rete di distribuzione dell'energia elettrica. Alcuni software contengono anche elenchi di componenti per il raffreddamento passivo, come i dissipatori di calore. Tuttavia, non troverai questa funzionalità gratuitamente.

  • Design ad alta velocità - I circuiti ad alta velocità possono far girare la testa più velocemente di un utensile Dremel. Questi tipi di circuiti presentano tutti i tipi di problemi di EMI che impongono lunghezze di traccia, configurazioni dei conduttori e tipi di messa a terra. Anche in questo caso, questi strumenti esistono, ma non sono economici. 

Quindi, ora sai che avrai bisogno di software di alto livello per affrontare queste sfide, ma cosa dovresti cercare? È necessario scegliere un software che possa servirti nel breve termine, ma che abbia una redditività a lungo termine.

Woman presenting to a class

Utilizza uno strumento con risorse di formazione per aiutarti ad aggiornarti.

Scalare la curva di apprendimento 

A volte il software stesso può sembrare più complesso dei circuiti che stai progettando. Ecco perché hai bisogno di un software che abbia molta documentazione per gli sviluppatori, una comunità e strumenti di formazione per aiutarti ad imparare velocemente. In questo modo non dovrai mettere in attesa i progetti in corso mentre cambi programma. 

Ogni volta che devo imparare un nuovo software mi piace controllare quanta documentazione aziendale sia disponibile per l'utente. MATLAB, per esempio, ha un'eccellente documentazione sul sito web di Mathworks che può rispondere a molte domande. Se la persona che ha realizzato il software non ha la documentazione, non mi trasmette molta fiducia nel suo prodotto. I forum possono anche essere una grande fonte di informazioni. Joe Schmo sul forum avrà probabilmente gli stessi problemi che ho io, e possiamo aiutarci a vicenda a trovare una soluzione. Se stai guardando qualcosa senza abbastanza documentazione, lascia perdere. 

Oltre alla semplice documentazione, è bello avere a disposizione diversi strumenti di formazione. I video tutorial o esempi pratici sono fantastici e possono aiutarti a imparare velocemente ad utilizzare il tuo nuovo strumento. Altium Designer® offre molta documentazione, eccellenti forum e ottime risorse per la formazione

Tablet showing ROI

Il software è un investimento: assicurati di ottenere un buon ritorno.

Ritorno sull'Investimento 

Mio nonno mi ha anche insegnato a comprare attrezzi che sarebbero durati. Certo, forse potrei risparmiare qualche soldo su qualcosa di economico oggi, ma sono certo che si romperà domani. Ha investito in strumenti eccellenti, alcuni dei quali possiedo e uso ancora oggi. Sono sicuro che desideri che il tuo software ti possa essere utile anche a lungo termine. A che cosa serve se si acquista un programma che ti aiuta per 2 o 3 anni, per poi iniziare a risultare non adeguato ai tempi? Hai bisogno di un software che abbia dei componenti aggiuntivi che potrai usare in base alle tue esigenze. Vorrai anche che lo sviluppatore sia all'avanguardia della nuova tecnologia, in modo che possa continuare a costruire gli strumenti di cui avrai bisogno in futuro.

Come ho detto in precedenza, un giorno potresti aver bisogno di uno strumento di analisi della rete di alimentazione elettrica. Si potrebbe acquistare un componente aggiuntivo di terze parti, ma sarebbe molto meglio se si potesse utilizzare qualcosa già integrato nel proprio ambiente di progettazione principale. È necessario assicurarsi che qualsiasi software acquistato abbia una certa espandibilità, in modo da poter aggiornare i propri strumenti man mano che si passa a una progettazione più complessa. 

Vuoi anche essere sicuro che il tuo sviluppatore sia lungimirante. L'industria elettronica sta cambiando rapidamente e hai bisogno di un'azienda che sappia già di cosa avrete bisogno l'anno prossimo. Prendiamo ad esempio il design rigido-flessibile. Negli ultimi anni è davvero esploso, e ci sono alcune aziende che sono state colte di sorpresa. Altium pensa sempre alla prossima generazione di tecnologia e a quali strumenti di cui i progettisti come te avranno bisogno per costruire il futuro. Lo hanno dimostrato nel loro sviluppo di strumenti di http://www.altium.com/altium-designer/overview, e strumenti di analisi della rete di alimentazione. Molte di queste funzioni sono disponibili come componenti aggiuntivi, insieme a grandi sistemi di gestione delle risorse come Altium Vault®

Accetta il consiglio di mio nonno e trova lo strumento giusto per il lavoro. Con le sue eccellenti risorse a breve termine e funzionalità a lungo termine, Altium è un ottimo prodotto per i designer emergenti. Sai che i loro attuali strumenti PCB ti aiuteranno oggi, e la loro visione a lungo termine ti garantirà di avere ciò di cui avrai bisogno domani. 

Hai domande sul cambio di software di progettazione? Chiama un esperto di Altium.

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