Non lasciate che gli strumenti impossibili da gestire vi privino della gioia di progettare un PCB

Ci sono tantissime “prime volte” nella nostra vita, come la prima volta che abbiamo guidato da soli dopo avere preso la patente, il primo vero appuntamento, l’acquisto della nostra prima casa. Questi momenti, così come milioni di altri momenti simili, dovrebbero trasmetterci una sensazione di gioia quando li ricordiamo. Un altro momento di gioia per me è stato il primo PCB design a cui ho lavorato. Ricordo le tracce d’instradamento in un design che un collega aveva aperto per me la prima volta che mi sedetti davanti a una workstation CAD. Mi affascinava l’idea che qualcosa di così divertente come creare linee, forme e reti interconnesse potesse essere considerato “lavoro”.

Quella prima esperienza di progettazione, che io ricordo come un momento così divertente, non è tuttavia sempre ricordata allo stesso modo da altri progettisti. Chi ha sperimentato problemi con il modo in cui il suo lavoro era gestito, oppure con sistemi non affidabili o strumenti con cui non era facile né divertente lavorare, ricorderà sicuramente i primi progetti in modo molto diverso dal mio. Vi spiego cosa intendo.

Un lavoro non gestito correttamente può essere un vero incubo

Sono svariati gli scenari che possono influire sulla prima impressione che si ha della progettazione di un circuito stampato, dalla cattiva gestione al fatto di non essere preparati a ciò che si deve fare. Alcuni progettisti alle prese con il primo progetto hanno avuto a che fare con superiori che non capivano ciò bisognava fare, oppure che definivano tempistiche e obiettivi non realistici. Altri hanno dovuto gestire flussi di lavoro disorganizzati e una generale mancanza di pianificazione della progettazione. Poi ci sono quelli che hanno dovuto utilizzare del software non progettato per quell’attività.

Il software EDA può essere complicato da apprendere e utilizzare. Se il fornitore del software non è in grado di fornire formazione, supporto e documentazione, l’esperienza della prima progettazione può trasformarsi in un disastro. Troppo spesso sarà impossibile trovare le risposte a domande importanti la prima volta, finendo con il fare brutta figura davanti ai superiori o abbandonando del tutto la progettazione. 

Screenshot AD 18 Active Route in designing a PCB

L’utilizzo di strumenti che possono aiutare a instradare facilmente tracce multiple può rendere nuovamente gioioso il PCB design

Gli strumenti inadeguati possono sfinire un progettista

Una delle cause che più frequentemente rovinano la prima esperienza di un nuovo progettista è rappresentata dalla qualità degli strumenti utilizzati. Gli strumenti schede PCB difficili da utilizzare o che si guastano regolarmente possono bandire velocemente la gioia dalla stanza di progettazione. La cosa ancora peggiore è quando gli strumenti non dispongono delle funzionalità necessarie per svolgere l’attività. Questa situazione può essere particolarmente difficile da gestire per i progettisti alle prese con il loro primo progetto. Non dispongono dell’esperienza necessaria per capire che la colpa non è loro, bensì degli strumenti.

Magari gli strumenti hanno avuto problemi d’installazione, oppure sono utilizzati per le finalità sbagliate, oppure ancora sono semplicemente strumenti di scarsa qualità. Qualunque sia il motivo, il punto più importante è che sarebbe stato possibile evitare il problema prestando maggiore attenzione nella fase di selezione degli strumenti. Un’ analisi più approfondita avrebbe rivelato ciò che era necessario e quali strumenti sarebbero stati in grado di offrire la soluzione migliore. Ci si ritrova invece con progettisti che faticano a fare il proprio lavoro e che giurano di abbandonare la progettazione il prima possibile, tutto per colpa delle frustrazioni legate agli strumenti di PCB design non adeguati. 

Screenshot AD 18 schematic and 3D layout in designing a PCB

Altium Designer può rendere nuovamente divertente il PCB design

La progettazione di un PCB con gli strumenti migliori può essere molto divertente

L’altro lato della medaglia è rappresentato dalla possibilità di lavorare con un fantastico insieme di strumenti di progettazione, in grado di favorire il successo sia del reparto di progettazione che dei singoli progettisti. Ciò può rendere il lavoro dei nuovi progettisti estremamente soddisfacente, aiutandoli ad avviare la loro carriera di PCB designer su solide fondamenta. Ammettiamolo: lavorare con un ottimo insieme di strumenti di PCB design è anche molto divertente.

Nel software per circuiti stampati che utilizziamo ci sono tantissime funzionalità utili e produttive che sono divertenti da utilizzare. Per esempio, quando vogliamo instradare una traccia, non dobbiamo passare per una grande quantità di menu e comandi: basta fare clic su un’icona nella Active Bar e il gioco è fatto. Un’altra funzionalità divertente da utilizzare è la possibilità di entrare facilmente nell’ambiente 3D mentre si è nella fase di layout. Ciò consente di vedere in azione insieme il posizionamento, l’instradamento e persino le forme meccaniche importate. Alcuni strumenti CAD richiedono un processo elaborato per entrare nella modalità 3D (supponendo che dispongano di tale funzionalità), mentre nel mio sistema io premo semplicemente il numero “3” sulla tastiera. I comandi di tastiera/mouse per muoversi in modalità 3D sono semplici e offrono una fantastica visualizzazione del proprio lavoro.

Per ciò che riguarda gli strumenti CAD per il layout di un PCB, è necessario assicurarsi che offrano funzionalità importanti, come il test in-circuit o le reti di progettazione basate su regole, per garantire la stabilità e la sicurezza, così come il corretto posizionamento dei componenti di un circuito stampato. Oltre a ciò, è fondamentale disporre di un software di layout in grado di passare dal layout PCB alla cattura schematica. Cercate un software CAD in grado di mantenere al posto giusto i vostri componenti di un circuito stampato. 

Noi stiamo utilizzando Altium Designer, un sistema fantastico di software circuiti stampati. Grazie ad Altium Designer, la nostra produttività è aumentata notevolmente e la soddisfazione professionale del nostro reparto non è mai stata così elevata. Altium Designer è un sistema di PCB design divertente da utilizzare, estremamente potente e in grado di gestire tutte le nostre esigenze di progettazione.

Per saperne di più su come voi e il vostro reparto di progettazione potreste ottenere gli stessi successi e la stessa gioia nelle attività di PCB design, contattate un esperto di Altium.

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