Prodotti per Circuiti Stampati: Si Dovrebbe Progettare per la Riparazione?

 A PCB on a table with electronics repair tools.

Come ingegnere ho sempre la sensazione che sia un fallimento personale quando devo chiamare qualcun altro per sistemare le mie cose. Sia che si tratti di elettronica, che di occasionali lavori in legno, non mi piace chiedere aiuto se non ho cercato di risolvere prima il problema da me. L'idraulica invece è un'altra storia: in questo caso chiedo aiuto immediatamente.

Quando si parla di riparare le vostre cose il punto fondamentale è che molte aziende non vogliono che voi lo facciate. Ho perso il conto del numero di casi nei quali ho avuto bisogno di un cacciavite proprietario per aprire l’involucro di un dispositivo finendo per strappare un adesivo che annuncia l’annullo ufficiale della garanzia. E questo solo per sostituire una batteria. Piccolo consiglio per quando si è alla disperata necessità di sostituire una batteria e il cacciavite che avete è più piccolo delle fessure presenti nella testa della vite: utilizzate un cacciavite a stella e un elastico. Prendete l'elastico e posizionatelo sopra le fessure; spingete il cacciavite nell'elastico fino a quando non sentite che si è inserito nelle fessure e provate a svitare.

Comunque sia anche io ho avuto le mie esperienze che hanno portato confusione e rimpianto e ho scoperto che riparare monitor LCD è molto più complesso che sostituire il condensatore bruciato su un videoregistratore.

Indipendentemente dalla vostra opinione sulle riparazioni dei vostri attrezzi dovreste sempre considerare le riparazioni dei consumatori prima di iniziare a progettare il vostro prodotto. Volete che i consumatori siano in grado di riparare da soli i prodotti? Possono utilizzare un negozio di assistenza di loro scelta? Devono attenersi ai tecnici e ai servizi che fornite o per i quali siete stati specificamente addestrati? Esaminiamo le varie opzioni e affrontiamo i loro requisiti legali.   

Mantenere tutto all'interno dell'azienda

Molti produttori vogliono impedire ai consumatori di riparare loro stessi i prodotti. Anche se lo trovo personalmente fastidioso esiste spesso una buona ragione per farlo. La presenza di componenti interni ad alta tensione, sensibili o proprietari è una buona ragione per impedire alle persone di aprire le apparecchiature senza prendere le precauzioni appropriate.

Se si desidera mantenere tutte le riparazioni all’interno dell’azienda è necessario disporre di un numero sufficiente di persone addestrate a gestire le riparazioni in arrivo o sul posto. In alternativa i vostri prodotti potrebbero essere "consumabili" e più economici da sostituire che da riparare. In questo caso è necessario comprendere i tassi di guasto ed essere pronti a sostituire qualsiasi prodotto che potrebbe presentare problemi durante il periodo di garanzia.

Mechanic working on a disassembled engine

Alcune aziende preferiscono affidare le riparazioni a tecnici autorizzati.

Fornire opzioni per la riparazione

Potrebbe essere più facile creare prodotti che possono essere manutenuti dal consumatore. A seconda della complessità dei vostri componenti la vendita dei ricambi può produrre entrate aggiuntive. Un'azienda in cui ho lavorato ha guadagnato dalla sostituzione delle batterie quanto ha ottenuto vendendo l'hardware iniziale, esattamente come accade per il nuovo inchiostro nelle stampanti.

Dato che è necessario creare comunque la documentazione è possibile rilasciarla al pubblico e includere tutti i centri di assistenza che avete specificamente addestrato. Si consiglia di includere le indicazioni e le esclusioni di responsabilità appropriate, dal momento che ci sono alcuni prodotti che possono essere pericolosi se non gestiti in modo sicuro. Per esempio motori, pale del rotore, alte tensioni, etc. Se il prodotto include dei componenti che presentano un adesivo di garanzia, essi devono essere evidenziati e spiegati nella guida alla riparazione.

Un approccio aperto alla riparazione può far risparmiare molto sulle spese generali e sull'assistenza a lungo termine. Inoltre gli ingegneri lo apprezzano molto. 

Requisiti legali

Qualunque sia l'approccio che decidete di adottare dovete considerare i requisiti legali. In base alla filosofia secondo la quale i consumatori devono avere il diritto a riparare i prodotti che possiedono legalmente, la legislazione "pro riparazione" è stata introdotta in diversi stati. Esiste anche una teoria secondo la quale i lavori di riparazione non possono essere inviati all'estero. Questo è un potente incentivo per le economie locali, specialmente nel settore dell’agricoltura e dell'industria automobilistica.

Molte grandi aziende stanno attivamente facendo pressione contro questa legislazione. Ciò è spesso dovuto a preoccupazioni inerenti disegni e modelli proprietari. Molte di esse vogliono anche proteggere i ricavi da contratti di servizio esclusivo per fornire manutenzione ai loro clienti.

Le imprese più piccole si trovano anche ad affrontare una maggiore concorrenza sui contratti di servizio e sulle vendite. I sostenitori si aspettano un mercato determinato dal servizio clienti, piuttosto che dalla disponibilità esclusiva. Il diritto di riparazione significa anche diventa più facile per i consumatori acquistare e vendere hardware rinnovato, il che può ridurre le vendite complessive del prodotto.

Se la legislazione in materia di protezione dei consumatori verrà approvata, le imprese che operano in quegli Stati saranno tenute a rilasciare informazioni sulle riparazioni dei loro prodotti elettronici e a vendere pezzi di ricambio a centri assistenza indipendenti.

A gavel and law book on a desk.

In diversi Stati è stata introdotta una nuova legislazione che renderà obbligatoria la libertà di riparazione.

Se volete avere un approccio orientato al cliente, o semplicemente volete pianificare in anticipo la conformità legale, è importante che i prodotti siano facili da riparare e documentare. Quando si progettano i PCB questo processo inizia con una buona progettazione, etichettatura e selezione delle schede. Strumenti eccellenti per circuiti stampati, come Altium Vault®, possono aiutarvi a tenere traccia dei vostri componenti e della loro disponibilità. In questo modo, indipendentemente dalla decisione che scegliete, la vostra strategia di riparazione sarà ben pianificata.

Avete domande sulle riparazioni di PCB? Contattate un esperto di Altium.

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